“超级展开活动”引发了韩国的MERS爆炸

韩国当局正争先恐后地遏制致命的中东呼吸综合症(MERS)爆发。 至少有25人受到感染 - 包括一名前往中国的病人 - 其中两人死于阿拉伯半岛以外最大的中东呼吸综合征爆发。 科学家们想知道单一输入病例如何导致如此多的继发感染。

爆发始于一名68岁的男子,他于5月4日出差回到四个中东国家,一周后病倒了。 在5月20日被诊断出患有MERS之前,他曾在几家诊所接受过治疗。

自MERS病毒于2012年首次发现以来,有几个国家已经看到此类输入病例,但这种疾病从未传播给其他几个人,而且普遍的共识是MERS不易从人类传播到人类,因为它感染下呼吸道,从而无法轻易到达其他宿主。

但这名韩国病人似乎在5月15日至5月17日期间接受治疗的医院感染了至少22名家庭成员,医护人员和同事。 (该医院的名称尚未透露。)在此期间未采取任何特殊预防措施,因为患者尚未被诊断出来。

德国波恩大学的病毒学家Christian Drosten说,疾病的早期阶段,就在住院后和症状越来越严重的时候,是患者倾向于分泌最多病毒的时间。 “我们从沙特阿拉伯了解到,如果人们不小心,病毒可以在此期间传播,”他说。 然而,在类似的情况下,数百名暴露的接触者并没有患上这种疾病,世界卫生组织MERS的关键人物Peter Ben Embarek说。 “为什么这种情况发生在一种情况而不是另一种情况?”

Ben Embarek说,对于“超级扩散事件”的最简单解释,就像科学家称这种传播一样,是医院感染控制措施的失效。 已知与MERS远程相关的SARS病毒在2003年广泛传播,当时将管放置在患者的气道中进行机械通气,这一过程可导致病毒雾化。 韩国首例患者是否插管尚不清楚。 “我们真的不知道在这3天内发生了什么,”Ben Embarek说。

其他解释也在考虑之中。 Ben Embarek说,患者可能携带略有不同的病毒株,或者韩国人可能比其他人更容易患病。

一个重要的证据是病毒的基因序列。 Ben Embarek表示,韩国已同意与几家从事MERS工作的实验室分享样本,包括中国的香港大学(HKU)和荷兰鹿特丹的Erasmus MC。 “我们希望很快就能进行序列分析,以便我们可以看到最近的变化,”Ben Embarek说。 “我不知道这些样本是否已离开这个国家,但我知道会有一个协议,它会发生。”(Erasmus MC的Marion Koopmans告诉Science Insider她还没有收到首尔的消息; HKU的Malik也是如此Peiris。“我们已表示愿意提供帮助。尚未听到任何具体内容,”Peiris今天通过电子邮件发送邮件。)

到目前为止,韩国已经隔离了近700人,以阻止病毒的传播。 但是,一名44岁的男子在访问首尔的住院亲属后患病,于5月26日无视检疫令并飞往香港,随后他乘坐公共汽车前往中国广东省的惠州。 韩国政府警告该男子与一名中东呼吸综合症患者有密切接触,当地卫生当局于5月27日在惠州市中心医院找到了他并将其隔离。 他于5月29日对MERS测试呈阳性。

据中国官方新华社6月2日报道,中国当局已经隔离了67名被认为与病人有密切接触的人,并正在寻找10人。

根据香港卫生署6月1日发布的新闻稿,在香港,韩国旅行者的18个“密切联系”也正在隔离,27名“其他联系人”正在接受医疗监视。 到目前为止,在香港和中国被隔离或监视的人都没有出现任何疾病迹象。

由Dennis Normile在东京报道