“灾难性的警钟”:能否更加坦诚地赢回对动物研究的支持?

“灾难性的警钟”:能否更加坦诚地赢回对动物研究的支持?

像比弗顿的俄勒冈国家灵长类动物研究中心这样的设施希望让公众更多地接触他们的动物将增加对动物研究的支持。

罗杰沃斯
“灾难性的警钟”:能否更加坦诚地赢回对动物研究的支持?

俄勒冈州比佛顿 -大黄色校车一进入俄勒冈州国家灵长类动物研究中心(ONPRC)的停车场,很明显很多高中学生都不知道他们注册了什么对于。 他们知道科学发生在波特兰西部占地70公顷的树木繁茂的校园里 - 他们可能会看到猴子 - 但其他一切都是个谜。 “我们要进入一个巨大的地下巢穴吗?”一个瘦长的二年级学生穿着连帽衫问道,想象着这个中心就像电子游戏或侏罗纪公园一样

戴安娜戈登来这里是为了解除他的两个观念。 作为该国最大的灵长类动物研究中心的教育和外展协调员,她每天都在指导学生,扶轮社,甚至婚礼派对。 在这里,游客可以看到猴子栖息在地,并与科学家见面 - 所有这一切都在学习期间,戈登希望,动物得到良好的治疗,研究对人类健康至关重要。 “如果我们不说话,只会听到一方,”她说。 “那个想让我们失望的一方。”

这方面最近取得了胜利。 在过去的6个月里,动物维权组织在国会赢得了两党支持,以便在美国顶级研究机构中进行猴子和狗的研究。 他们还帮助通过了两项州法案,迫使研究人员在实验结束时采用实验动物。 公众本身似乎正在反对动物研究:去年发布的盖洛普民意调查显示,只有51%的美国成年人认为这种研究在道德上是可以接受的,低于2001年的65%。

批评者指责一个研究界,他们在数十年的动物权利运动中畏缩,已经退回阴影,隐藏研究动物和他们使之成为可能的发现。 “我们在向公众传播科学进步方面做得非常糟糕,”华盛顿特区非营利组织美国医学进步委员会主席Cindy Buckmaster说,该组织促进了对实验室动物的需求。 她说,一连串的失败“应该是一场灾难性的警钟。”

为了反击,巴克马斯特和其他人敦促美国透明度的新时代:公开谈论他们的动物工作的大学,参与公众和政治家的动物研究人员,以及ONPRC式的旅行和外展。 这种透明度似乎在英国取得了成果,公众对动物研究的支持多年来首次出现。

但是,在美国重新成为众人瞩目的胜利者,还是会成为反对派的手? 华盛顿特区一家领先的动物活动组织White Coat Waste Project的倡导和公共政策副总裁贾斯汀古德曼说,实验室可以操纵他们向公众展示的内容,许多研究小组正在开放,“透明度只是宣传。 ”

而且,除了ONPRC之外,目前尚不清楚许多科学家和大学是否已准备好开放他们的动物实验。 “每个人都在等待其他人做出第一步,”总部位于华盛顿西雅图的西北生物医学研究协会执行董事肯戈登说。 “除非有人这样​​做,否则不会发生。”

一连串的失败

Ken Gordon在与全国各地的管理人员和动物护理人员交谈时,喜欢展示特定的幻灯片。 这是一张基于盖洛普民意调查的折线图,追踪美国过去17年对动物研究的态度。 随着时间的推移,一条蓝色的“道德上可接受的”线下坡,而橙色的“道德错误”线则攀升。 根据他的推断,这些线将在2023年相交。

“当这种情况发生在同性恋婚姻和大麻合法化时,法律发生了变化,”他告诉观众。 “如果我们继续对动物研究保密,我们的法律也将发生变化。 资金将枯竭,我们的工作将变得更加困难。“

他最近的高调失败使得他们的谈话与一个被社会愚蠢的社区联系在一起。 1月,美国食品和药物管理局关闭了一项关于猴子尼古丁成瘾的研究,因为有数十名科学家反对这项研究,他们认为这项研究对于了解人们的成瘾很重要。 3月份,唐纳德·特朗普总统签署了“Puppers法案”的法律语言,禁止在美国退伍军人事务部进行许多狗实验,尽管40家科学和医疗组织发表公开信,声称这项工作有助于开发人类疗法。 这两项努力都是由白大衣废物项目领导的,该项目通过绘制“狗酷刑”和浪费纳税人钱等研究,将自由派和保守派团结起来。

类似的策略在州一级为加利福尼亚州洛杉矶的Rescue + Freedom项目工作。 它经常发布带有大而悲伤的眼睛的狗的照片,说它们必须从“残忍的动物测试”中“获救”,但该组织也呼吁增加反抗情绪。 “我们利用共和党人不信任'精英'或科学本身的事实,”该集团前副总裁凯文查斯说,他上个月离开私营部门工作。

碰撞课程

美国对动物研究的支持正在下降,研究小组令人担忧。

来源:此处的来源名称 约翰史密斯/科学 道德上可以接受 道德错误 2023 2020 2001年 2010 0 20 40 60 80 投影(道德上可接受) 投影(道德错误)
(图)A. Cuadra / Science ; (资料)盖洛普民意调查(2017年5月3日至7日)

2014年,明尼苏达州通过了第一个“比格尔自由法案”,该法案要求实验室制作动物,通常是狗和猫,在实验后可以采用而不是对它们实施安乐死。 此外还有七个州也纷纷效仿,其中包括特拉华州。 立法者没有受到动物研究小组的积极游说的影响,他们声称这些法案污染了实验室并使科学研究变得更加繁重。

巴克马斯特说,这种策略对公众和政治家起作用,因为普通人不了解基础研究的重要性,或者说失败是科学过程的正常部分。 “这些团体......让动物研究看起来像是地球上最大的资金浪费,同时将科学家描绘成邪恶的科幻小说。”

然而,肯戈登并没有责怪活动家。 他指责生物医学界。 今天,大多数美国大学在他们的网站上发布的关于动物研究的内容很少。 由于他们自己的恐惧或大学的压力,许多科学家不愿意讨论他们的动物工作。

纽约州立大学纽约州立大学(纽约州立大学)分校的解剖学家Susan Larson说:“在过去,我大学的研究人员常常带他们的蜘蛛猴去散步。” “现在,一切都是秘密。”

Larson说SUNY Stony Brook敦促她不要和外人谈论她研究黑猩猩运动的工作,“尽管我们所做的大部分工作都是偷拍他们四处走动。”一旦动物活动家发现这项研究,她说,“他们听起来好像我做了一些糟糕的事情,比如在他们头上贴上电极。“ 。 “最后,通过不与人交谈,看起来我们试图隐藏某些东西,”拉尔森说,她说她的大学迫使她结束这个项目,以避免任何更糟糕的新闻。 (SUNY Stony Brook没有回应多个评论请求。)

反击

2007年,华盛顿特区的动物伦理治疗人士(PETA)活动家渗透到ONPRC。 她被聘为动物护理技师,在小而贫瘠的笼子里拍摄猴子的视频。 在随后的活动中,PETA声称这些动物吃了混有粪便的食物,因压力而拔掉头发,并且经常生活在实验室工作人员的恐惧之中。 美国农业部(USDA)进行了调查,但未发现任何动物福利事件。 “然而视频依旧存在,”Diana Gordon说道,“它的头脑仍然很丑陋。”(一位PETA发言人指出,美国农业部自那时起就引用了ONPRC多次违反动物福利法的行为。)

但是ONPRC没有撤退。 相反,它安排了更多的旅行,并鼓励其科学家与公众接触。 “人们普遍认识到,我们需要做更多工作来帮助人们了解我们在做什么,”戈登说

今天,她带着高中学生沿着一条泥泞的小路走过去,这条小路穿过几个由链式围栏和煤渣块组成的围栏。 在每一只里面,几十只恒河猕猴缩小围栏,在旋转的金属轮上互相追逐,并从绑在绳子上的轮胎摆动。 几位新妈妈把婴儿抱到胸前; 一些女学生嘲笑他们。

超过3000只猕猴生活在这样的围栏中或在较大的露天场地中。 研究人员正在积极研究的另外1500人被安置在一个禁止游览的建筑物内。 戈登说,这些动物可能容易患人类疾病,而且与其他动物不同,它们不习惯看到大群人,并会受到游客的压力。

如果我们一直对动物研究保密,我们的法律也将发生变化。 资金将枯竭,我们的工作将变得更加困难。

Ken Gordon,西北生物医学研究协会

她试图正面解决学生可能遇到的任何误解。 “如果你看到这些动物相互打屁股,那么它们只是在建立统治地位。 有些人正在失去头发,有些人有红底 - 这在交配季节是正常的。 这就是猴子食物的样子,“她说,穿过装满棕色颗粒的塑料袋。 “是的,它看起来有点像大便,但事实并非如此。”

ONPRC的方法与许多英国研究机构的关系相呼应。 经过多年的动物权利极端主义,如人身攻击和焚烧建筑物,总部位于伦敦的了解动物研究(UAR)于2014年启动了英国动物研究开放协议。 。 例如,牛津大学发布了其动物饲养和测试设施的360°照片,剑桥大学将网络访问者带入其啮齿动物研究中,展示了曾经进行脑部手术以给予强迫症症状的老鼠视频。

“它从未像人们想象的那样糟糕,”UAR首席执行官Wendy Jarrett说。 “如果它来自机构本身而不是像我们这样的团体,那么这个信息会更强大。”

该战略似乎产生了影响。 民意调查显示,过去几年英国对动物研究的公众支持率已经上升,而Jarrett表示,关于动物实验的负面新闻报道的数量已经下降。

受到启发,西班牙近100家动物设施签署了类似的协议,上周在葡萄牙的16家机构也做了同样的事情。 今年2月,约有100名美国科学家,兽医和大学管理人员聚集在加利福尼亚州旧金山,呼吁提高该国动物实验室的透明度。 一个结果是:拟议的美国动物研究开放协议,如果正式化将使签署者对他们所做的动物研究更加坦诚,就像英国协议一样。

加州大学旧金山分校动物护理和使用项目主任拉里卡尔伯恩说:“你可以通过我们大学的大厅,找不到任何有关我们医学进步的信息。” 他说他的大学将尝试将更多的动物研究放在网上。 “这应该是孩子做动物测试学期论文的第一件事。”

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高中学生在比弗顿的俄勒冈国家灵长类动物研究中心的最大栖息地观看猴子。

ROGER WERTH

同样,马里兰州巴尔的摩的约翰霍普金斯大学计划加强其游戏。 “我们的动物使用页面是一个50个字的段落,”该大学媒体关系总监Audrey Huang说。 她正在推动学校在新闻稿中更多地谈论它的动物作品,霍普金斯已经开始制作关于它采用的实验室动物的视频 - 黄说,在Rescue + Freedom项目出现之前很久就已经实施了这个项目。 在一个视频,一个1岁的猎犬,一个1岁的猎犬已经植入肺部装置研究哮喘,他的新主人在沙发上玩耍和拥抱。

麦迪逊的威斯康星大学(UW)正在进一步发展。 关于其他大学的动物研究的新闻稿通常会涉及敏感信息,但是UW描述了给猴子注射埃博拉病毒并对猪进行心脏手术,其网页详细介绍了其动物研究计划。 UW还在网上发布了美国农业部的检查报告 ,即使该机构去年在一个有争议的举动中开始从自己的网站上擦洗它们。

这些报道有时会批评大学的做法。 但是,UW研究通讯部门负责人Terry Devitt表示,披露它们不仅是诚实的,而且还可以取代像俄亥俄州米尔福德的Stop Animal Exploitation Now(SAEN)这样的动物权利团体。 这些团体的工作人员致力于发掘美国农业部的报告并将其发布给记者,这些活动引发了巨额罚款,甚至实验室关闭。

“当出现问题时,请把它弄清楚,纠正它,并告诉全世界,”肯戈登说。 “如果必须挖出来,它会让你看起来像是想隐藏一些东西。”他还提出了从动物设施直播视频的想法。 其他人建议在动物手术过程中拍摄检查和进行实时视频聊天。 戈登将这种努力称为“激进的透明度”,并希望他们能够获得千禧一代,他认为这些千禧一代非常诚实。 但是,科学家们自己是否会接受透明度仍有待观察。

透明还是不透明?

在21世纪初期,动物权利组织在杰克逊的密西西比大学医学中心获得了一个实验室,该实验室使用活狗手术来教医学生。 激进主义运动迫使学校改用猪,但很快再次受到攻击。 “院长正在接到数以千计的电话和电子邮件,”该中心心血管研究员托马斯·洛梅尔说,他使用狗为人们开发心脏植入物。 “所以我们也关闭了猪实验室。 大学再也不想处理它了。“

由于担心成为攻击目标,Lohmeier将自己的研究保持在雷达之下30年。 “我关心自己和家人,”他说。 “我担心他们也会关闭我的研究。”

他认为透明度不会阻止动物权利积极分子,更不用说让公众回归了。 “你可以解释为什么你的研究很重要,而且这个和那个,但动物权利人士不关心。”

一位动物权利活动家,SAEN联合创始人Michael Budkie说,Lohmeier是对的。 “更多的透明度不会阻止我们做我们正在做的事情。 你不能对受到严重伤害或死亡的动物表态。“

“灾难性的警钟”:能否更加坦诚地赢回对动物研究的支持?

白色外套废物项目在他们的广告牌(顶部)使用笼子里的狗的图像,而像美国医学进步的亲研究小组拍摄科学家与动物(底部)结合的图像用于他们的广告。

(TOP to BOTTOM)白大衣废物项目; 拜洛尔医学院

White Coat Waste Project的Goodman补充说,像ONPRC这样的外展工作只是粉饰。 他说:“ONPRC的巡回演出会让研究猴子不得不这么做。” “这基本上是动物园的一天。”他说研究界实际上一直在抵制透明度。 他指出,上个月发布的美国政府问责局分析显示,各种美国研究机构不希望联邦机构发布更多有关动物实验的数据。 “他们每时每刻都在努力争取透明度。”

即使美国机构变得更加开放,也不能保证它会影响公众。 英国民意调查显示,随着开放性举措的实施,对动物研究的支持越来越多,并不能证明两者是相关的。 而Jarrett承认,英国可能不是美国的完美典范。

“当活动人士在这里变坏时,我们的政府将极端主义活动定为犯罪,最长可判15年,”她说。 她说,之后动物权利活动急剧下降,这使得说话更容易。 “在美国,有人仍然可以在半夜照亮你的房间。”

下一场战斗

目前,动物研究和活动家社区之间的公关战争仍在继续。 救援+自由项目正在推动另外三个州的Beagle Freedom Bills,上个月,白大衣废物项目开始了针对美国农业部的新活动,据称每年杀死数十只猫用于寄生虫研究。 该组织称其为“纳税人资助的小猫屠宰”。

与此同时,支持使用实验室动物的国际组织Speaking of Research推出了一个快速反应网络,该网络发送电子邮件警报以反击动物权利活动。 目标是通过促使他们发送信件或签署请愿书以支持动物研究来吸引科学家。 该网络上周发起了第一次攻势,在今日美国发表了一封公开信,并由近600名美国科学界成员签署,呼吁提高动物研究的透明度。

美国开放协议提案的起草人之一,威斯康星大学心理学家艾利森贝内特说:“人数众多。” “你不需要每个人 - 你只需要临界质量。”

回到ONPRC,Diana Gordon继续她自己的竞选活动。 学生们在一个礼堂结束了他们的一天,三位科学家坐在前面的桌子旁。 生殖生理学家Carrie Hanna告诉小组她曾经想成为一名兽医。 她说,在ONPRC,她正在使用狒狒来开发一种阻断输卵管的化合物,这可能导致女性永久性避孕。 她解释说,她的工作受到严格管制,她关心灵长类动物。 “我们非常重视动物福利,”她说。 “我们也是动物倡导者。”

穿着连帽衫的二年级学生似乎很满意,尽管他没有看到地下巢穴或遇见任何狂野的科学家。 “他们看起来似乎,”他说,有点失望,“就像普通人一样。”

*更正,6月27日,下午12:45: Diana Gordon关于看到所有ONPRC猴子的访客的声明已经更新,以反映她对人类将疾病传染给动物的担忧。 这个故事也经过了PETA对其反对ONPRC运动的回应。