玛雅文明使用巧克力作为钱

玛雅文明使用巧克力作为钱

现代巧克力形状像玛雅字形,他们用来交流的书面语言。

Arina Habich / Alamy股票照片
玛雅文明使用巧克力作为钱

在玛雅时代,你的好时酒吧的价值可能与黄金相当。 一项新的研究表明,巧克力在玛雅富裕的高峰期成为了自己的金钱形式 - 而这种美味的丧失可能在这个着名文明的垮台中发挥了作用。

密苏里州圣路易斯华盛顿大学的人类学家和玛雅专家大卫·弗雷德尔说,这项研究是在正确的轨道上进行的,他没有参与这项工作。 巧克力“是一种非常有声望的食物,”他说,“它几乎肯定是一种货币。”

古代玛雅从未使用过硬币作为金钱。 相反,像许多早期文明一样,他们被认为主要是易货交易,交易烟草,玉米和衣服等物品。 16世纪的西班牙殖民地说明欧洲人甚至使用可可豆 - 巧克力的基础 - 支付工人,但目前还不清楚这种物质在到货之前是否是一种突出的货币。

为了找到答案,Joanne Baron是巴尔早期学院网络的考古学家,这是一所专注于为高中学生提供大学教学的学校网络 - 在新泽西州纽瓦克市,分析了玛雅艺术品。 在现代墨西哥和中美洲玛雅南部低地的公元250年至公元900年的经典玛雅时期,她专注于已发表的研究和其他可用的玛雅图像。 包括壁画,陶瓷绘画和雕刻在内的物品描绘了典型的市场交换和对玛雅国王的支付。

玛雅文明使用巧克力作为钱

16世纪中叶的一个场景描绘了墨西哥土着人准备的巧克力。

Museo de America,马德里,西班牙/ Bridgeman Images

Baron发现,巧克力在最早的艺术中并没有出现太多,但它在公元8世纪变得更加普遍。这也是人们似乎将它用作金钱的时间 - 也就是广泛接受的商品付款项目或服务,而不是一次性易货交易。 玛雅人通常将可可饮用作热饮,在粘土杯中加入蒸汽汤。 它最早的描述之一用于交换日期到7世纪中叶。 在金字塔中展示的彩绘壁画可能是危地马拉边境附近的中心市场,一位女士为一个男人提供了一碗看起来像热巧克力的东西,以换取用于制作玉米粉蒸肉的面团。 Baron说,这种早期的描述表明,尽管巧克力在这一点上被交换,但它可能不会被作为一种货币交易。

但 - 以发酵和干燥的可可豆的形式。 从公元前691年到公元900年,Baron记录了大约180个关于陶瓷和壁画的不同场景,这些场景向玛雅领导人展示了作为贡品或税收的商品。 烟草和玉米粒等商品有时被作为贡品,但在这些场景中最常出现的物品是编织布和袋子,上面标有他们所含的干可可豆的数量,她在“ 经济人类学”中报道

Baron认为,玛雅国王收集可可和编织布作为税收表明这两者在这一点上已经成为一种货币。 “他们收集的方式比宫殿实际消耗的更多可可,”她说,并补充说,盈余可能用于支付宫廷工人或在市场上买东西。

弗雷德尔说,可可几乎被玛雅人普遍喜爱。 但它比玉米这样的作物更受欢迎,因为可可树很容易受到作物歉收的影响,而且在玛雅城市附近也不能生长良好。

一些学者认为干旱导致了经典玛雅文明的垮台。 Baron推测,在某些情况下,推动政治权力的可可供应中断可能导致经济崩溃。

弗雷德尔说,可可艺术描绘的兴起可能不一定表明作为一种货币的重要性增加。 他说,随着经典玛雅时期的展开,越来越多的人写下来并绘制壁画或陶器场景。 “它实际上变得越来越重要,还是我们只是在了解它?”

他还怀疑失去可可是导致玛雅人垮台的原因。 可可豆不是唯一的货币类型,Freidel纸币和其他商品如玉米粒或某些类型的绿色石头也可能用作货币。 “我的猜测是,一次商品崩溃不会导致系统崩溃。”