日本的新小行星探测器在经过32亿公里的旅程后达到目标

日本的新小行星探测器在经过32亿公里的旅程后达到目标

Ryugu,从Hayabusa 2上的一台摄像机拍摄,距离大约22公里。

JAXA,东京大学及合作者
日本的新小行星探测器在经过32亿公里的旅程后达到目标

SAGAMIHARA,JAPAN-日本的Hayabusa2号航天器在穿越太空旅行了3。5年后,正式到达了它将在今年晚些时候降落的小行星上,以获取地表和地下土壤和岩石样本,并希望将它们送回地球进行分析。 预计这些发现将揭示早期太阳系中存在的物质以及行星的形成和演化及其排列。 它们可能为小行星和彗星是地球水及其氨基酸 - 生命的基石 - 的一个来源提供证据。

日本的地勤人员今天早上证实,2014年12月发射的Hayabusa2在距地球和火星轨道的小行星Ryugu 20公里处的家中位置。 日本宇宙航空研究开发机构位于相模原的空间与航天科学研究所(ISAS)的项目经理Yuichi Tsuda在ISAS校园举行的新闻发布会上表示,目前航天器已成为目标,“我真的很开心”。下午。

在接下来的18个月里,第二版隼鸟(日本的游隼)将在小行星周围进行机动,而一套仪器可以绘制它; 测量其质量,密度和重力; 确定其矿物和元素组成; 并侦察着陆点。 一系列达阵中的第一次定于10月举行。 除了收集表面土壤样本外,Hayabusa2还将发布一种名为MASCOT的德法流浪者,它将使用其四种仪器在原地分析土壤样本。

明年春天,Hayabusa2将使用一个2千克的弹丸和一个硬化的铜鼻子以每秒2000米的速度向雷根爆炸一个陨石坑。 (为了避免散射碎片造成的损坏,航天器将在释放射弹后隐藏在小行星的另一侧,并使用相机记录碰撞。)预计撞击的图像将揭示天体上如何形成陨石坑。 然后Hayabusa2将返回爆炸现场,收集未经过太空风化的岩石样本,希望能够在太阳系形成期间对材料产生洞察力。 预计该工艺将于2020年底将其样品送回地球。

日本名古屋大学的项目科学家Seiichiro Watanabe表示,初步的观察结果“真是令人激动”。 Watanabe说,钻石形状的小行星大约900米宽,每7.5小时左右围绕自己的轴旋转,比其他类似大小的小行星慢得多,原因尚不清楚。 表面散布着比预期在其大小的小行星上积累的巨石,这引起了行星科学家之间的争论。 一种思路是,Ryugu最初是一颗破碎的小行星的一部分。 但是其他人认为,随着时间的推移,巨石可能会降落,或者可能是在其形成的小行星中加入了坚硬的质量,然后随着较软的物质被侵蚀而暴露出来。 “这是一个奇怪的现象,”Watanabe说。

这是从小行星中检索样本的第二个ISAS任务。 最初的Hayabusa于2003年发射,用于探测一颗名为Itokawa的小行星,“取得了惊人的成功”,加州大学圣克鲁兹分校的行星科学家Erik Asphaug在2006年6月的“ 写道,尽管发动机出现故障,令人畏惧的各种机械故障,燃料和太阳能损失,以及7年,60亿公里的奥德赛期间的通信中断。 返回的样品舱于2010年6月降落在澳大利亚内陆地区,尽管有样品收集机制出现故障,但还携带了1500粒小行星灰尘。 甚至在隼鸟号降落在Itokawa之前,它就已经为科学家们提供了足够的数据,可以上发表一系列 ,其中一篇文章认为小行星是一块松散的碎石聚集而不是坚固的岩石。

Hayabusa2将提供补充数据,特别是因为它落在C型或碳质小行星上; Itokawa是一种S型或含硅的小行星。 C型小行星占据了小行星带的外部区域,这些小行星带在火星和木星的轨道之间延伸,在那里与太阳的距离可能保留了水和氨基酸。 S型小行星通常在高温会烧掉水的地方更近。 有关C型小行星的更多数据将来自美国宇航局的OSIRIS - REx航天器,现在正在前往小行星Bennu的途中,它将在2023年收集样本并将它们返回地球。这两个小组将交换他们的一些样本。 津田说:“从开发开始,这就是国际合作。”