神秘的星际访客是一颗彗星,飞行路径透露出来

神秘的星际访客是一颗彗星,飞行路径透露出来
ESO / M。 KORNMESSER
神秘的星际访客是一颗彗星,飞行路径透露出来

'Oumuamua是第一个观察太阳系的星际物体, 出现了一些身份危机。 雪茄形的太空岩石被认为是一颗彗星,但在天文学家未能发现明显的气体排放后,它被重新归类为小行星。 现在,事实证明他们可能是第一次。

随着'Oumuamua远离我们,科学家继续用太空和地面望远镜观察它,使它们能够改善它的轨迹。 他们发现'Oumuamua的路径只有在除了太阳,行星和其他大型太阳系体的重力之外还有一些额外的力量正在推动它时才有意义。 在运行这些数字之后,科学家们排除了太阳辐射的增强,与另一个物体的碰撞以及其他几种可能性。

相反,最令人信服的解释是 ,研究人员今天在“ 自然”杂志上写道。 产生这种额外推进所需的气体量低于天文学家能够检测到的数量,这解释了为什么以前没有注意到它。

基于这些发现,'Oumuamua毕竟似乎是一颗彗星 - 但具有一些不同寻常的特征。 例如,'Oumuamua应该像其他彗星一样喷出灰尘,但到目前为止还没有观察到。 这表明它具有一些独特的物理特性,例如大的灰尘颗粒,这些标准光学测量无法检测到这些特征,作者说。 这些不同寻常的特征很可能是它所形成的遥远太阳系的遗迹 - 或者是它长途跋涉到我们的太阳系。